Montag, 7. Juli 2014

Gartenfreuden - Schwebfliegen, Chili, Bestäubung und die Farbe Blau

Wenige Worte vorweg ...

Ich möchte ein wenig von meiner Terasse und den darauf abgestellten Pflanzen berichten. Vielleicht finden sich für einige Leser Anregungen zur Gestaltung ihres Balkons oder Gartens. Ich kann dankbarerweise auf eine großzügig dimensionierte Terrasse zugreifen.

... und los gehts

Da der OBI meines Vertrauens vor kurzem gut gewachsene Chili-Pflanzen (u.a. Habanero, Jalapeno, Cayenne, etc.) zum Kampfpreis von 99 Cent veräußerte, habe ich mir kurzerhand noch eine Chili "Purple Ball" im 9cm Keramik-Topf zugelegt, wobei es sich wohl um eine C. annuum "Bolivian Rainbow" handelt. Die Pflanze hatte bereits drei Früchte und mehr als ein Dutzend offener Blüten, wohl dank eines besonders guten Standortes im Außenbereich des Marktes :) - andere Pflanzen hatten noch keine Blüten. Nachdem ich die Pflanze umgetopft hatte (25cm Topf / 5 Liter, Substrat aus drei Teilen Blumenerde, drei Teilen Pflanzerde und je einem Teil Mineralsteine und Seramis Granulat), bekam sie einen Standort in der Nähe diverser Blumen.

Die bereits zahlreich vorhandenen Schwebfliegen fanden diese Chili im Gegensatz zu Habanero und Dutch Red, die nur wenige Meter entfernt stehen, sofort interessant. Die Tiere sind an diesem Standort sehr aktiv, da sich im Topf nebenan blaue bis rosa-farbene Kornblumen befinden, die die Schwebfliegen genauso intensiv frequentieren, wie den blau blühenden Borretsch auf der anderen Seite des Chili-Topfes und die weißen Erdbeerblüten der Nachbarschaft. Insbesondere die Blüten des Borretsch ähneln den Blüten der "Purple Ball" sehr. Mein Tipp: Evtl. verhelfen Kornblume, Borretsch und Erdbeere in der Nachbarschaft der "Purple Ball" / "Bolivian Rainbow" zu einer besseren Befruchtung und einer reicheren Ernte. Über das Ergebnis werde ich sicher noch berichten.

Weder an der reichlich blühenden (und auch gut tragenden) Dutch Red noch an der seit kurzem blühenden Habanero konnte ich Schwebfliegen beobachten. Allerdings steht die Habanero in Mischkultur mit Borretsch (Die kleinen Borsten/Stachel des Borretsch können die Blätter der Chili-Pflanze schädigen!! Beim nächsten mal werde ich einen etwas größeren Abstand einplanen.), der demnächst zu Blühen beginnt. Vielleicht ändert sich das dann. Auch darüber werde ich sicher noch berichten.

Dienstag, 14. Januar 2014

Debian Sid and GNOME 3 - Restoring automount function of USB devices

I recently found, that the automount feature of my recent Debian Sid / GNOME 3 system didn't work anymore. For example: I plugged in an USB stick. Nothing happened, although dmesg clearly showed, that the system recognized it. After manually mounting and unmounting the device, nautilus automatically offered to automount it. But I always had to manually mount and unmount it first. Seems the culprit was a pmount installation. JFTR: In some cases also usbmount might cause trouble.

Dienstag, 10. Dezember 2013

*Link* Writers Against Mass Surveillance Petition

Ich habe heute die Petition Die Demokratie verteidigen im digitalen Zeitalter der Writers Against Mass Surveillance unterschrieben und bitte jeden, der diese Gedanken teilt, dies ebenfalls zu tun. Hier der Link:

http://www.change.org/de/Petitionen/die-demokratie-verteidigen-im-digitalen-zeitalter

Today I signed the petition A STAND FOR DEMOCRACY IN THE DIGITAL AGE created by the Writers Against Mass Surveillance and I hereby ask everybody sharing these thoughts to do the same. Follow this link:

http://www.change.org/de/Petitionen/a-stand-for-democracy-in-the-digital-age-3

Donnerstag, 12. September 2013

*Pics* Spinnentierchen aus dem Moos

Folgende Bilder habe ich heute mit einem USB-Mikroskop (20- und 80-fache Vergrößerung) gemacht. Die Tiere, die nicht größer als einen Millimeter sein können, waren in deutlich größerer Zahl in einer Handvoll Moosproben enthalten. Ich kann die Mundwerkzeuge nicht gut erkennen. Gut sichtbar sind die Haare am Hinterleib sowie die acht Beine. Milbe oder Zecke?

Samstag, 17. August 2013

Create a KNOPPIX USB (boot-)stick from a running Linux system

I was recently examining, how to boot a (live) KNOPPIX from an USB stick. It turns out I did not find a manual about how to create a bootable USB stick containing KNOPPIX without burning KNOPPIX to a CD/DVD first?! So this is a short howto without burning anything. I'm showing how to put a KNOPPIX ISO image to an USB stick. I need an ISO image of KNOPPIX, an USB stick and syslinux installed. I've chosen to put the 4GB DVD image KNOPPIX_V7.2.0DVD-2013-06-16-EN.iso onto a 16GB USB stick. The place left on the USB device should be available to the user as NTFS partition. I'll use the term /dev/sdX to refer to the stick (where X is a lowercase character, e.g. /dev/sdb) and completely empty it first (THIS WILL DELETE ALL DATA INCLUDING THE PARTITION TABLE!):

shred -z /dev/sdX

Now after the ISO image has been downloaded, we need to alter it a bit. For this some information about the USB stick is required. The relevant bits heads and sectors/track are highlighted below:

fdisk -l /dev/sdX

Disk /dev/sdX: 16.0 GB, 16008609792 bytes
64 heads, 32 sectors/track, 15267 cylinders, total 31266816 sectors
Units = sectors of 1 * 512 = 512 bytes
Sector size (logical/physical): 512 bytes / 512 bytes
I/O size (minimum/optimal): 512 bytes / 512 bytes
Disk identifier: 0x0000

   Device Boot      Start         End      Blocks   Id  System

Now we change the ISO image for hybrid mode:

isohybrid -o 1 -h 64 -s 32 -e 1 KNOPPIX_V7.2.0DVD-2013-06-16-EN.iso

and copy the ISO image to the USB stick:

cat KNOPPIX_V7.2.0DVD-2013-06-16-EN.iso > /dev/sdX

After the command has succeeded, the partition table will show a bootable "Hidden HPFS/NTFS" partition. Note that you can adjust the partition type by using the -t, --type switch of isohybrid.

fdisk -l /dev/sdX

Disk /dev/sdX: 16.0 GB, 16008609792 bytes
64 heads, 32 sectors/track, 15267 cylinders, total 31266816 sectors
Units = sectors of 1 * 512 = 512 bytes
Sector size (logical/physical): 512 bytes / 512 bytes
I/O size (minimum/optimal): 512 bytes / 512 bytes
Disk identifier: 0x0000

   Device Boot      Start         End      Blocks   Id  System
/dev/sdX   *           1     8032255     4016127+  17  Hidden HPFS/NTFS

Now we can create one or more partitions on the stick for shipping data or $whatever by using fdisk, e.g. create a new primary partition and set the type to HPFS/NTFS/exFAT:

fdisk /dev/sdX

Command (m for help): p

Disk /dev/sdX: 16.0 GB, 16008609792 bytes
64 heads, 32 sectors/track, 15267 cylinders, total 31266816 sectors
Units = sectors of 1 * 512 = 512 bytes
Sector size (logical/physical): 512 bytes / 512 bytes
I/O size (minimum/optimal): 512 bytes / 512 bytes
Disk identifier: 0x12345678

   Device Boot      Start         End      Blocks   Id  System
/dev/sdX   *           1     8032255     4016127+  17  Hidden HPFS/NTFS

Command (m for help): n
Partition type:
   p   primary (1 primary, 0 extended, 3 free)
   e   extended
Select (default p): p
Partition number (1-4, default 2): 2
First sector (8032256-31266815, default 8032256): 
Using default value 8032256
Last sector, +sectors or +size{K,M,G} (8032256-31266815, default 31266815): 
Using default value 31266815

Command (m for help): t
Partition number (1-4): 2
Hex code (type L to list codes): 7
Changed system type of partition 2 to 7 (HPFS/NTFS/exFAT)

Command (m for help): p

Disk /dev/sdX: 16.0 GB, 16008609792 bytes
64 heads, 32 sectors/track, 15267 cylinders, total 31266816 sectors
Units = sectors of 1 * 512 = 512 bytes
Sector size (logical/physical): 512 bytes / 512 bytes
I/O size (minimum/optimal): 512 bytes / 512 bytes
Disk identifier: 0x12345678

   Device Boot      Start         End      Blocks   Id  System
/dev/sdX1   *           1     8032255     4016127+  17  Hidden HPFS/NTFS
/dev/sdX2         8032256    31266815    11617280    7  HPFS/NTFS/exFAT

Command (m for help): w

[..]

Run mkfs.ntfs on /dev/sdX2 to create the NTFS file system there. The USB stick is ready now. Connected to the system where one wants to start a live KNOPPIX and chosen to boot this system from USB will result in a running KNOPPIX system.

The same should also work for creating a Debian live system USB stick. Thanks to the author of this article.

Freitag, 16. August 2013

N54L LCD-Mod with U204FR-A3 (LCDModkit) and lcdproc (II)

Here it goes. I was looking for an LCD display for my microservers 5,25'' bay and found this neat post. The manufacturer of the LCD display used there provides different displays for this purpose. I've decided for an U204FR-A2 in black with a red backlight. It left Hongkong around five days later and arrived here another 6 days later. All in all: I got it after 11 days.

I unpacked the LCD device. It comes with an internal USB connector and is driven by an Hitachi HD44780 LCD controller. The connection wasn't a problem at all. I've already put a Silverstone SST-EC04-P PCIe card with two USB 3.0 external ports and an internal 19pin dual port connector into the systems PCIe 1x slot. Now to connect the LCD with this card I've bought an Inline 19pin USB 3.0 header to 8pin double USB 2.0 header adapter and connected the card with the LCD display. Easy, right?

To make the display "attached" to the case - it comes with two steel sheets and two screw holes each, that cannot be attached to anything in the microserver case - I've used a small workaround: double-faced adhesive tape and two halfs of a matchbox - one can also use small scantlings - and created a bonding between the steel sheets and the case.

That's it. I put the cover plate carefully back - the steels sheets of the LCD display and the LED of the server will bump to each other!

There are two programs to output information to the LCD display. These are lcdproc and lcd4linux. I started with the first one which only provides pre-defined screens. Seems with the latter one can create own screens. This is an option for the future.

lcdproc consists of two programs. First there is a daemon called LCDd. It controls the driver, contrast etc.pp. The relevant parts of its configuration file /etc/LCDd.conf look like as shown below. Note that I did not change the default values for contrast or brightness.

[server]
Driver=hd44780
WaitTime=25

[hd44780]
ConnectionType=lcd2usb
Size=20x4

To print something to the screen one can use the lcdproc command, which is configured via /etc/lcdproc.conf. I've enabled the Iface, TimeDate, SMP-CPU, and MiniClock screens. The program is started during startup via cron. The file /etc/cron.d/lcdproc simply contains this:

@reboot root    lcdproc

The following pictures show the resulting screens, which change every 25 seconds. That's it.

*Pics*

Eine punktierte Zartschrecke (leptophyes punctatissima) womöglich. Zitat Sieht aus wie ein Alien. :)

Fundort: Dresden, 25.07.2013

*Pics*

Ich vermute, es handelt sich um eine Libellenlarve von libellula depressa. Die rote Färbung erklärt sich durch den Austritt von eisenhaltigem Grundwasser in dem Bereich. Größe ca. 2,5 cm.

Fundort: Schönfelder Dorfbach, Kreis Meissen, 15.08.2013